Rugby

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La sfida di un arbitro donna (di rugby!)

Ci sono diversi elementi utili per noi nella storia di Joy Neville, la 34enne bionda irlandese che arbitrerà Petrarca-Lazio, gara del campionato italiano (maschile) di rugby. Dopo l’esordio di una donna arbitro nel calcio che conta (la tedesca Bibiana Steinhaus in Hertha Berlino-Werder Brema), c’è una storica prima volta anche nel rugby. Sabato 23 settembre, al Memo Geremia di Padova, la Neville dirigerà una partita della massima serie italiana della palla ovale, l’Eccellenza.

 

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Quell’odore di legno fatale al rugbista

Nello sport la forza non è tutto. Come nella vita. Non basta prendere a spallate gli avversari, correre a zig zag per schivare i pericoli, lanciarsi con la palla oltre la linea di meta. Nel rugby, sport di origini nobili inventato dagli inglesi a fine ‘800, conta assai usare la testa. Ma non come strumento per aprirsi un varco a mo’ di ariete, bensì come grimaldello per gettare il cuore oltre l’ostacolo. E possibilmente, fare un punto più dell’avversario.

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Per imparare a perdere, senza uscire sconfitto

Qualche anno fa, quando da giovane giornalista alle prime armi seguivo anche gli sport minori e cercavo di raccontare le passioni che stavano dietro ai singoli atleti, un signore che allenava i ragazzini del rugby (e che nella vita faceva tutt’altro mestiere) mi disse che era venuto via dal calcio perché in quell’ambiente mancavano i valori sani. E mancavano soprattutto i coach che si facessero portatori di quei valori. Troppe interferenze, troppi genitori e allenatori che incitavano alla distruzione degli avversari, troppe pressioni attorno a giovani atleti e giovani arbitri.